Discover How the adidas DEI Strategy Enables the Core Value of Respect in the Workplace

Following the launch of adidas’ Diversity, Equity and Inclusion Strategy, Vanessa Abrahams-John reflects on the importance of respect in the workplace.

the adidas values
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The adidas Values Series

With the recent launch of our new Diversity, Equity & Inclusion (DEI) strategy, adidas is reimaging its DEI journey to focus primarily on our people, our culture and accountability for our managers.

As we begin this, I’ve been reflecting on the world we live and work in today, and the critical role respect can play in transforming how we play best with each other, with our partners and with our consumers.

DEI has always been a part of our DNA and rich heritage since our founder Adi Dassler focused on innovation as a key driver to success. But at this time in our journey, we have to reimagine and broaden our embrace of DEI to help us win and enhance our competitive advantage in the marketplace.

I joined adidas in May this year, in part because I was already an excited consumer who loved the brand and wore o in my regular life. My kids play soccer and that’s all they’ve ever worn. But I also jumped at the opportunity to come here because I wanted to help adidas embed a culture of fairness, inclusion and respect in every team, in every country. I want to drive inclusion by meeting each person and each region where they are, so we can bring everyone along.

Although adidas has always had a strong focus on the DEI space – what we need now is to operationalize inclusion with the tools, learnings, KPIs and strategy to share with our people. That’s something I’m bringing to the conversation, with clear data as our baseline. When we’re building a culture of respect in the workplace, I want everyone to feel a sense of inclusion and to see the value that culture brings to them.

Four people going on a hike wearing adidas
There’s a lot going on in our volatile world, that’s why it’s more important than ever to follow your purpose.

In a volatile world, respect in the workplace is more important than ever

We’re doing this at just the right time because the world is volatile, uncertain, complex and ambiguous. It’s an environment in which we need DEI more than ever. Our research shows that post-COVID, people are feeling stressed or uncertain. Employees have changed and are seeking to work for organizations that align with their internal values. We are all looking for purpose, for alignment with our own values, and for something bigger than ourselves to hold onto. More than anything, employees want to feel respected and treated with dignity – regardless of their differences.

As with DEI, it’s important that we embed respect in a consistent way. We can do that by explaining more effectively what respect means in the context of our workplace, and that we will each be accountable.

When you have respect in the workplace, people feel like they belong and can give their best work. That’s how respect helps to drive a high performance and high engagement culture that we need to win the game.

In a culture of respect, all players feel valued

At adidas, we believe that diverse perspectives and a culture of fairness and respect add value to our business. However, the value of a diverse and respectful culture is seldom properly explained or understood. There’s often a fear factor, that if someone gains, others lose out, and that’s something to which we as DEI professionals must respond.

Diversity is a noun, the degree of ‘differentness’ or ‘sameness’ within our organization. Essentially, it’s who we are.

I view inclusion as a verb, because it’s the action we take inside an organization to make people feel welcome and respected. It’s how we ensure people feel they can be themselves, work and give back. Respect is an important component in the intentional actions within inclusion.

How adidas shows up for our consumers is really important for me and it starts with bringing diverse perspectives into all areas of our business.

The E in DEI stands for both equality and equity. Equality is giving everybody the same opportunities, whereas equity is making sure that people are starting from the same point. It’s really taking a deeper look to make sure that you’re removing the barriers that have helped certain groups back.

What’s in it for us?

Research shows that companies with diverse opinions are more successful and sustainable for the future.

I’ve seen for myself that companies don’t survive very long if groupthink is widespread. Once you stop listening to other perspectives, it’s very difficult to gain consumer insight.

At adidas, we sell sports apparel and footwear to a diverse, global community. Without diverse perspectives, we cannot tap into that consumer insight, and that is the single most important business reason for having DEI in a brand.

We must embrace DEI and respect as a value that we work by, intentionally, every day.

Consumers are the heart of our business. I visited some of our retail stores to experience what it feels like to be a consumer of the brand. If we don’t feel respected and engaged, that will affect how we treat our consumers. My job is to create the framework that brings a sense of belonging, engagement and motivation that’s so vital among our teams. If we have that, we will innovate and interface with our consumers in a way that delivers better results for the business. To achieve this, we need to ensure that respect lies at the heart of all we do.

How we’re moving DEI forward

Every company’s strategy for DEI should be unique to its population. You have to meet a company where it is, to look at their talent profile where they’re located. My previous company was a B2B environment, so we focused on talent. At adidas, we have talent, a brand and consumers to consider, too. We can also be bolder, because we hire more creatives, and there are more roles that have gender balance.

Going forward, we will focus heavily on equity and inclusion. We have just launched our new DEI strategy, and soon an inclusive leadership program. Having respect as a value of our company supports all of those efforts.

To inform our new DEI strategy, we asked all of our employees four questions related to their diversity dimensions. Their anonymous responses informed the strategy, so it’s their voice and it’s unique to adidas.

Events to highlight different diversity dimensions are something I’m very proud to host at our HQ in Germany.

We will work on things like pipeline building and sponsorship programs for underrepresented groups who are not currently represented at the top end of our organization. We will develop training programs at every level, with different toolkits for different populations. It will be the same message, the same pillars, the same tactics, but shared differently. We have hourly workers and salary workers, so we have to be nimble and agile in how we deliver that message.

Shooting for steady progress

There is no silver bullet for DEI – it’s an ongoing process. It’s not just about diversity at the top. We have to manage all three elements simultaneously. I want to create a holistic strategy that’s global – global standards, global policies, global KPIs.

We will measure the progress of our approach in several ways:

  • Are we getting the best talent in every region?
  • Do we have a culture that fosters engagement and high performance?
  • Are we holding people accountable for the right behaviors?

In two to three years, I’d like to see leaders being held accountable for DEI. I also want to see less turnover for certain groups and more representation based on talent availability in certain countries.

I try to remind myself that progress doesn’t happen overnight. Progress is not sustainable if you force people along. We have to train, lay the groundwork, build the foundations, build the walls, then put the roof on top. It’s steady work, and it all starts with the values of our organization.

The most important thing I have learned is that people don’t need fireworks, bells and whistles, or trampolines in the hallway. They need transparency, honesty and leaders to do what they said they would, and who stand as examples of respect in the workplace. As long as we put respect at the heart of what we do and deliver on our DEI promises, then we will win even bigger because we played fair.

The adidas Values

Discover our six adidas values and what they mean to us.

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by Sewnet Tadesse 18.10.2022
Dear hr

Am looking a job for sales positions. If you have open vacancy currently I appreciate if you give me chance to be your team.
Attached find my CV for your review and consideration.

Currently am on visit visa and a. Available for immediate placement. I speak English and Arabic language and I have a excellent customer service experience

Thank you for your time consideration.
Sewnet Tadesse
by Johan Willems 21.02.2023
I find the reference to the founder Adi Dassler very inappropriate in the context of DEI given he was apparently member of the Nazi party first half of the 20th century.
by Susanne Harz 19.07.2023
Anfrage für ein Sponsoring in Form eines Gutscheins oder Spende

Ich heiße Susanne Harz, geb. 26.01.1972 in Speyer, wohnhaft in Waldsee.
Ich bin eine sehr ambitionierte und zielorientierte Triathletin, habe aber keine Profi-Lizenz. Sport ist mein Lebensinhalt.
Ich bin seit 2013 Mitglied beim Team Erdinger Alkoholfrei.
Ich habe kürzlich beim Ironman Thun, Schweiz durch den 3.Platz in meiner Altersklasse die Qualifikation für die Teilnahme an der IRONMAN World Championship in Hawaii erhalten.
Ich befinde mich derzeit in einer beruflichen Auszeit, habe keinerlei Einkünfte und finanziere mich eigenständig von meinen bis dato ersparten Rücklagen. Der Triathlon-Sport und speziell das Projekt Ironman Hawaii sind eine sehr kostenintensive Angelegenheit. Deshalb suche ich nach Sponsoren, die mich finanziell oder durch Sachspenden unterstützen möchten.

Ich habe vor über 30 Jahren als ambitionierte Hobbyläuferin begonnen und mich mit den Jahren über die
Distanzen von 10km, Halbmarathon und Marathon gesteigert und letztendlich habe ich sogar Gefallen an den
Ultra-Distanzen (50km und 80km) gefunden.
Als ich 2008 dann erste Erfahrungen mit Duathlons, Swim&Run und Triathlon-Sprintdistanzen gemacht hatte
(eher zum Reinschnuppern), hat mich der Triathlon-Virus komplett infiziert. Ich habe mich dann allmählich von
den Kurz-, über die Mitteldistanzen gesteigert bis ich schließlich 2012 meine erste Langdistanz in Roth absolvierte.
Seitdem wird mein Sportjahr zumeist mit diversen Triathlon-Wettkämpfen (vorzugsweise ca. 10 Mitteldistanzen und mindestens eine Langdistanz), einem Frühjahres- und einem Spätjahres-Marathon, sowie dem obligatorischen Trainingscamp auf Mallorca im Frühling gefüllt.

Eine detaillierte Auflistung meiner bisherigen Erfolge und Top-Platzierungen im Marathon, Ultralauf und Triathlon finden Sie am Ende der Mail.

Bei der Weltmeisterschaft des Langdistanz-Triathlons auf Hawaii starten zu dürfen ist das höchste was ein Triathlet erreichen kann und somit auch der Traum unzähliger Triathleten.
Nur die weltweit besten 2500 Frauen dürfen dieses Jahr in Hawaii an den Start und müssen sich explizit auf bestimmten Langdistanz-Wettkämpfen hierfür qualifizieren.

Da ich in den Jahren 2017 und 2018 schon bei den Weltmeisterschaften auf Hawaii teilnehmen durfte, weiß ich was mich erwartet und wie unvergleichlich und unvergesslich beeindruckend die Insel, das Event und der dortige Spirit ist! Es gibt keine ausreichenden Worte für meine Begeisterung!
Es war derart nachhaltig beeindruckend und schön und hat so viel Spaß gemacht, dass ich mich jahrelang sehr bemüht habe, wieder die Hawaii-Quali zu erreichen. Endlich ist mir das nun wieder geglückt.

Meine Vorbereitung umfasste in den Herbst- und Wintermonate Kraft- und Stabitraining und Aerobic-/Ausdauer-Kurse im Fitness-Studio. Im März den obligatorischen Frühjahrs-Marathon, dieses Mal in Friedberg, wo ich den 1.Platz gesamt der Frauen erzielte. Danach absolvierte ich ein zweiwöchiges Triathlon-Trainingscamp auf Mallorca. Es folgte der 2.Platz AK beim Halbmarathon in Luxemburg im Mai. Danach kamen die unten im Mail erwähnten Triathlon-Wettkämpfe mit den aufgeführten Top-Platzierungen. Und nun habe ich mich für die World Championship Ironman Hawaii qualifiziert und freue mich schon jetzt auf die Teilnahme im Oktober.

Die ganzen Trainingsmaßnahmen und Wettkämpfe schon im Vorfeld zur Qualifizierung waren sehr kostenaufwendig. Des Weiteren muss das Equipment unterjährig auch erneuert oder repariert werden. Nun kommt noch die teure Hawaii-Reise, die dortige Verpflegung und sonstige Posten hinzu.
Wie bereits erwähnt, bin ich aufgrund meiner derzeitigen finanziellen Situation dankbar um jede finanzielle Unterstützung oder Sachzuwendung.

Deshalb möchte ich hiermit ganz höflich anfragen, ob die Möglichkeit besteht, dass Sie mich finanziell oder materiell unterstützen könnten.
Aufgrund meiner sportlichen Erfolge habe ich mittlerweile in meinem Heimatort Waldsee und in der weiteren
Umgebung einen gewissen Bekanntheitsgrad erlangt. Ich habe einen großen Bekannten- und Freundeskreis und kenne
viele Sportler. Aufgrund diverser Zeitungsartikel wurde ich schon mehrfach auch von fremden Personen angesprochen.
In diversen Gesprächen merke ich immer wieder, dass ich nicht nur Werbung für den Sport im Allgemeinen
mache. Ich motiviere offensichtlich auch zahlreiche Menschen, aktiver zu werden und sich gesund zu ernähren.
Ich gebe oft Trainings-, Kleidungs- und Ernährungstipps und mittlerweile zunehmend auch Ratschläge für das
Mentaltraining. Ich bin zwar nur ein kleiner Rädchen im Weltgeschehen, aber ich bin überzeugt, dass auch ich an
proaktiv an einer besseren Zukunft mitgestalte.

Natürlich präsentiere und empfehle ich, das von mir benutze Equipment. Hierzu zählen u.a. auch
diverse Trainingsanzüge und Laufschuhe der Marke adidas.

Über einen Gutschein zum Einlösen in Ihrem online-shop würde ich mich sehr herzlich freuen und Ihre Großzügigkeit gerne im Bekanntenkreis publik machen, was ja wiederum auch eine gute Werbung für Ihr Haus wäre. 

Über eine positive Rückmeldung würde ich mich sehr freuen.

Freundlicher Gruß
Susanne Harz

Nachfolgend die detaillierte Auflistung:

Zu meinen Erfolgen / Top-Platzierungen im Marathon und Ultralauf zählen bis dato unter anderem:
3.Platz AK 23. Internationaler Fidelitas Nachtlauf 80km Karlsruhe 2001
2.Platz AK 9.Morgenpost Dresden-Marathon 2007
2.Platz gesamt Frauen Ultra-Marathon Rund um die Steinmühle, Marburg 2009
3.Platz gesamt Frauen 4. Sparkassen City Marathon Cuxhaven 2010
2.Platz AK Deutsche Post Marathon Bonn 2011
3.Platz gesamt Frauen 14.RENTA Oberelbe-Marathon 2011
1.Platz gesamt Frauen 9.Magdeburg-Marathon 2012
1.Platz gesamt Frauen 21.Lahntallauf 50km Marburg 2013
3.Platz AK 21.familia Kiel-Marathon 2015
2.Platz gesamt Frauen NIFCO KTW SEENLANDMARATHON Brombachsee 2016
3.Platz gesamt Frauen 14.Zeiler Waldmarathon 2018
2.Platz gesamt Frauen 45. Königsforst Marathon 2019
1.Platz gesamt Frauen Bagno-Buchenberg-Marathon 2019
1.Platz gesamt Frauen Bagno-Buchenberg-Marathon 2022
3.Platz gesamt Frauen 22.Siebengebirgsmarathon 2022
1.Platz gesamt Frauen 45.Volkslauf Rund um den Winterstein 2023

Zu meinen Erfolgen / Top-Platzierungen im Triathlon zählen bis dato unter anderem:
3.Platz AK BASF-CUP-Gesamtwertung Rhein-Neckar-Triathlon-Cup 2010 + 2011
1.Platz AK BASF-CUP-Gesamtwertung Rhein-Neckar-Triathlon-Cup 2012
3.Platz Heilbronn City-Triathlon (Kurz) 2012
3.Platz AK Challenge Roth (Lang) 2012
2.Platz AK TRi Pfalz Kaiserslautern (Mittel) 2013
2.Platz AK Challenge Kraichgau (Mittel) 2013
3.Platz AK Ironman Frankfurt (Lang) 2013
1.Platz AK Internationaler Breisgau Triathlon (Mittel) 2013
2.Platz AK Maxdorf-Triathlon (Mittel) 2015
3.Platz gesamt Frauen Top Race Germany Bostalsee (Mittel) 2015
3.Platz AK Ironman Frankfurt (Lang) 2016
2.Platz AK Einstein-Triathlon Ulm (Mittel) 2016
1.Platz AK Allgäu-Triathlon (Mittel) 2016
2.Platz gesamt Frauen Top Race Germany Bostalsee (Mittel) 2016
1.Platz AK Einstein-Triathlon Ulm (Mittel) 2017
2.Platz AK Moret-Triathlon (Mittel) 2017
3.Platz AK Ironman 70.3 Luxemburg (Mittel) 2017
1.Platz AK Ironman Maastricht (Lang) 2017
3. Platz AK Triathlon de Gérardmer 2017
Teilnahme an der Ironman World Championship auf Hawaii 2017
2.Platz AK Sparkasse Challenge Heilbronn 2018
2.Platz AK Chiemsee Triathlon 2018
1.Platz AK Churfranken, Niedernberg (Kurz) 2018
1.Platz AK Ironman Zürich 2018
1.Platz AK Allgäu-Triathlon (Mittel) 2018
1.Platz AK Beilngries (Kurz) 2018
1.Platz AK Cologne Triathlon Weekend (Mittel) 2018
Teilnahme an der Ironman World Championship auf Hawaii 2018
1.Platz AK Ingolstadt (Mittel) 2019
1.Platz AK Moret-Triathlon (Mittel) 2019
1.Platz AK Mittelmosel (Kurz) 2019
3.Platz AK Ironman Zürich 2019
1.Platz AK Frankfurt-City (Mittel) 2019
1.Platz AK Breisgau 2019
1. Platz AK Triathlon de Gérardmer 2019
1.Platz AK Frankfurt-City (Mittel) 2021
3.Platz AK Allgäu-Triathlon (Mittel) 2021
3. Platz AK Triathlon de Gérardmer 2021
1.Platz AK Heilbronn 2022
2.Platz AK Ironman 70.3 Luxemburg (Mittel) 2022
3.Platz AK DATEV Challenge Roth (Lang) 2022
1.Platz AK Breisgau 2022
2.Platz gesamt Frauen Top Race Germany Bostalsee (Mittel) 2022
1.Platz AK Heilbronn 2023
1.Platz AK Ironman 70.3 Luxemburg (Mittel) 2023
3.Platz AK Ironman Thun 2023
Teilnahme an der Ironman World Championship auf Hawaii 2023




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